lunes, 29 de septiembre de 2008

Estela de Merenptah

Estela de Merenptah

La Estela de Merenptah, llamada también Estela de la Victoria o Estela de Israel, es una losa de granito gris, erigida por el faraón egipcio Amenhotep III e inscrita más tarde, en el reverso, por el faraón Merenptah para conmemorar su victoriosa campaña militar en tierras de Canaán hacia 1210 a. C.

Texto de la Estela
Texto de la Estela

La estela fue descubierta en 1896 por Flinders Petrie en el templo funerario de Merenptah, en la región de Tebas). La piedra ha alcanzado gran notoriedad porque el texto grabado incluye la primera mención conocida a Israel (o a los israelitas), en la penúltima línea, dentro de la lista de pueblos derrotados por Merenptah. Por esta razón, muchos académicos las denominan "Estela de Israel".

Esta es la mención:

Los príncipes están postrados, diciendo: ¡clemencia!
Ninguno alza su cabeza a lo largo de los Nueve Arcos.1
Libia está desolada, Jatti está pacificada,
Canaán está despojada de todo lo que tenía malo,
Ascalón está deportada, Gezer está tomada,
Yanoam parece como si no hubiese existido jamás,
ysriar (Israel)2 está derribado y yermo, no tiene semilla3
Siria se ha convertido en una viuda para Egipto.
¡Todas las tierras están unidas, están pacificadas!4
Fragmento: mención a Israel
Fragmento: mención a Israel

Todos los pueblos mencionados en la estela llevan el determinativo5 de tierra extranjera, pero Israel es mencionado de diferente manera, al utilizar el determinativo como un gentilicio: se habla de 'las gentes de Israel', mostrando que para los egipcios de esa época, Israel no era considerado un país. Este importante primer documento extra-bíblico apoya la idea de que estamos ante un origen multi-étnico.6

Notas 

  1.  Expresión egipcia empleada para designar a los 'países extranjeros'.
  2. iiz
    Z1s Z1s
    r
    iAr
    Z1
    T14A1 B1
    Z2s
    ysriar, según Flinders Petrie: Israel.
  3.  Semilla o simiente puede traducirse también como descendencia.
  4.  Traducción de Federico Lara Peinado.
  5.  Sufijo egipcio, no fonético, indicando el grupo conceptual de la palabra.
  6.  Primeros indicios sobre el origen de Israel. Egiptomania.

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