lunes, 29 de septiembre de 2008

William Matthew Flinders Petrie

William Matthew Flinders Petrie

Sir William Matthew Flinders PetrieFRS (Charlton, 3 de junio de 1853 – Jerusalén28 de julio de 1942) fue un importante egiptólogo británico, pionero en la utilización de un método sistemático en el estudio arqueológico.

Biografía 

Flinders Petrie era nieto del capitán Matthew Flinders, explorador de las costas de Australia. Su familia se encargó de sus primeros estudios.

Los primeros pasos en arqueología los dio en monumentos prehistóricos de su país, incluyendo a Stonehenge. Visitó Egipto en 1880 inspirado por el astrónomo escocés Charles Piazzi Smyth (que buscaba en las dimensiones de la Gran Pirámide una verdad divina desconocida), aunque pronto desechó esas fantasías. En los años siguientes excavó en sitios como Abidos o Amarna. En noviembre de 1884 accedió a un puesto en el Egypt Exploration Found (actualmente Egypt Exploration Society), reemplazando a Édouard Naville.

Trabajó por su cuenta a partir de 1887, y estableció el Egyptian Research Account en 1894, vinculado a la British School of Archeology en Egipto. Volvió a colaborar con la Egypt Exploration Fund de 1896 a 1933.

De 1892 a 1933, Petrie fue el primer Edwards Professor of Egyptian Archaeology and Philology del University College de Londres, cátedra fundada por Amelia Edwards. En 1913 vendió al University College su colección personal de antigüedades egipcias, actualmente en el Petrie Museum of Egyptian Archaeology.

Desde 1926 sus estudios se centraron en Palestina, donde excavó varios lugares fronterizos entre Egipto y Canaán, como Tell el-Hesi, al que identificó, erróneamente, con la antigua Laquís.

Escribió más de mil libros, artículos y reseñas, y fundó Ancient Egypt. Su colección de antigüedades egipcias se encuentra en el Museo Petrie del University College de Londres.

Entre sus triunfos destacan el sistema de datación por secuencias (datación relativa a partir de los estilos de alfarería hallados en diferentes sitios), el salvamento de las tumbas reales arcaicas de Abidos, la escritura protosinaítica y las joyas de El-Lahun.

Sir Flinders Petrie murió el 28 de julio de 1942 en Jerusalén, y fue sepultado en el Cementerio Protestante.

Obras 

Petrie publicó un total de 97 libros. Destacan los siguientes:

  • Inductive Metrology: Or, the Recovery of Ancient Measures from the Monuments. Londres: Saunders, 1877.
  • Stonehenge. Londres: Edward Stanford, 1880.
  • Naukratis. Londres, 1886. Edición online
  • Racial portraits : 190 photographs from Egyptian monuments. Londres, 1887.
  • Two hieroglyphic papyri from Tanis. Londres: Trübner, 1889 (con F.L. Griffith)
  • Ten years' digging in Egypt: 1881-91. Londres: Religious Tract Society, 1892.
  • A History of Egypt, from the Earliest Kings to the XVIth Dynasty. 6 volúmenes. Londres, 1894. En colaboración con: Stanley Lane-Poole, Joseph Grafton Milne, Edwyn Robert Bevan, John Pentland Mahaffy.
  • Tel el Amarna. Londres 1894.
  • Egyptian Tales. Londres, 1895.
  • Syria and Egypt from the Tel El Amarna letters. Londres: Methuen & Co., 1898.
  • Religion and conscience in Ancient Egypt: lectures delivered at University College, London. Londres: Methuen & Co., 1898.
  • Dendereh. Londres, 1900.
  • Royal tombs of the first dynasty. Londres, 1900.
  • Royal tombs of the earliest dynasties. Londres, 1901.

Bibliografía 

  • Uphill, E.P. A Bibliography of Sir William Matthew Flinders Petrie (1853–1942), en: Journal of Near Eastern Studies, 1972. Vol. 31, pp. 356–379.
  • Margaret S. Drower, Flinders Petrie: A Life in Archaeology, University of Wisconsin Press, 1995. ISBN 0299146243
  • Margaret S. Drower, Letters from the Desert – the Correspondence of Flinders and Hilda Petrie, Aris & Philips, 2004. ISBN 0856687480

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