miércoles, 25 de febrero de 2009

Julian Huxley

Julian Huxley

Thomas Henry y Julian Huxley en 1895.
Árbol familiar

Julian Sorell Huxley, (22 de junio de 1887 – 14 de febrero de 1975) fue un biólogo, escritor, humanista e internacionalista británico, conocido por sus contribuciones a la popularización de la ciencia a través de libros y conferencias. Fue el primer director de la Unesco y fue nombrado caballero británico en 1958.

Huxley formaba parte de una familia distinguida. Su hermano era el escritor Aldous Huxley, y era medio hermano de otro biólogo, el premio Nobel Andrew Huxley; su padre fue un escritor y editor Leonard Huxley; y su abuelo paterno fue el biólogo T. H. Huxley, famoso por ser colega y apoyar a Charles Darwin. Su abuelo materno fue el académico Tom Arnold.

Comienzos 

Huxley nació el 22 de junio de 1887, en la casa de su tía en Londres, la novelista Mary Ward, mientras que su padre asistía a unas celebraciones en honor de la Reina Victoria. De joven ya mostró un gran interés por la naturaleza, recibiendo lecciones de su abuelo. A la edad de 13 años ingresó en el colegio Eton. Allí se interesó por la ornitología y en 1905 obtuvo una beca en zoología en el Balliol College de la Universidad de Oxford.

Vida académica 

En 1906, después de pasar un verano en Alemania, Huxley se instaló en Oxford donde se interesaría en embriología y en el estudio deprotozoos. En 1909 se graduó como número uno de su promoción. Pasó el año siguiente en la Estación de Biología Marina de Nápoles. En1910 ingresó como profesor en Oxford pasando en 1912 a la Universidad Rice de HoustonTexas.

En septiembre de 1916 Huxley regresó de Texas para colaborar en las labores de la guerra, trabajando en inteligencia, primero en elGovernment Communications Headquarters, la agencia de inteligencia británica destinada a proporcionar señales para la inteligencia, y posteriormente en el norte de Italia. Después de la guerra se le ofreció un puesto en Oxford, que había perdido muchos profesores y alumnos durante la guerra. En 1925 Huxley se trasladó al King's College de Londres como profesor de Zoología pero en 1927 abandonó la enseñanza y la investigación para dedicarse a tiempo completo junto con H. G. Wells y G. P. Wells a The Science of Life.

En 1935 Huxley fue nombrado secretario de la Sociedad Zoológica de Londres, y dedicó una buena parte de los siete años siguientes a la gestión de la sociedad y sus jardines zoológicos junto con sus investigaciones zoológicas. En 1941 inició una serie de conferencias porEstados Unidos, debido a la entrada del país en la guerra, el viaje se extendió, lo que fue usado por la Sociedad Zoológica como excusa para retirarle del puesto de secretario en el que no querían que continuara. Huxley usó esta oportunidad para dedicar, en buena parte, el resto de su vida a la popularización de la ciencia y a problemas políticos.

Junto con sus investigaciones en zoología, Huxley también contribuyó con trabajos teóricos a la biología evolutiva, y formó parte del conjunto de personas que dieron un impulso clave al campo de la síntesis evolutiva moderna. Su interés por la observación de aves durante su juventud le hizo interesarse por la ornitología, y durante su vida ayudó a diseñar sistemas para la observación y conservación de las aves. También escribió varios artículos sobre etología de aves. Huxley fue amigo y mentor del biólogo Konrad Lorenz. Sus intereses investigadores también incluían los campos de la medicina y de la, entonces incipiente, biología molecular.

UNESCO

En los años 30 Huxley visitó Kenia y otros países de África oriental para ver las labores de conservación que se llevaban a cabo allí, incluyendo la creación de parques nacionales que se estaba realizando en zonas inhabitadas a causa de la malaria. Posteriormente, el gobierno británico le otorgó la tarea de hacer un estudio en países de la Commonwealth del África occidental para la localización de lugares adecuados para la creación de universidades. En estos viajes Huxley desarrolló una preocupación por la educación y la conservación en el mundo, y por ello se involucró en la creación de la Unesco, de la que fue el primer Director General en 1946.

Los intereses de Huxley relacionados con la internacionalización y la conservación también le llevaron a establecer el WWF.

Obras 

  • Essays of a Biologist (1923)
  • Animal Biology (with J. B. S. Haldane, 1927)
  • Religion Without Revelation (1927, revised 1957)
  • The Tissue-Culture King (science fiction, 1927)
  • Ants (1929)
  • The Science of Life (with H.G. & G.P. Wells - 1931)
  • Scientific Research and Social Needs (1934)
  • Thomas Huxley's Diary of the Voyage of H.M.S. Rattlesnake (1935)
  • We Europeans (with A. C. Haddon, 1936)
  • The present standing of the theory of sexual selection. In G. R. de Beer (Ed.), Evolution: Essays on aspects of evolutionary biology (pp. 11-42). Oxford: Clarendon Press. (1938)
  • The Living Thoughts of Darwin (1939)
  • The New Systematics (1940)
  • Evolution: the Modern Synthesis (1942)
  • Evolutionary Ethics (1943)
  • Touchstone for Ethics (1947)
  • Man in the Modern World (1947) eBook
  • Heredity, East and West (1949)
  • Biological Aspects of Cancer (1957)
  • Towards a New Humanism (1957)
  • New Bottles for New Wine (1958)
  • The Humanist Frame (1962) elaborated to Essays of a Humanist (1964)
  • From an Antique Land (1966)
  • The Courtship Habits of the Great Grebe (1968)
  • Memories (2 vol., 1970 and 1974)

Enlaces externos 

Ensayos 

Fuentes  

  • Huxley, J., 1957. "Transhumanism".
  • Huxley, J., 1970. Memories. George Allen & Unwin, London.

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